Clocher du Stade Olympique de Berlin
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Forum du sport

Quand le coup de départ éclatera en 2006 pour le championnat de monde de football, l'endroit se verra dans une tradition de sport depuis cent ans. En 1906, l'association «Berliner Rennverein» a été fondée pour installer un hippodrome dans les quartiers nobles de l'ouest de Berlin. L'architecte Otto March a été chargé des travaux qui devaient garder le caractère forestier des environs. Déjà en 1909 la course hippique de 2 400 m était inaugurée. Les cabanes des caisses sont à voir à la Jesse-Owens-Allee encore aujourd'hui.

Dès le début un stade était prévu dans le centre de l'hippodrome, à cause des difficultés financières il n'était inauguré qu'en 1913. Il pouvait accueillir 30 000 spectateurs et était envisagé pour les jeux olympiques de 1916 qui n'avaient pas lieu à cause de la première guerre mondiale. Après cette guerre le stade abritait l'académie des sports, justement fondé et dédié à l'entraînement d'enseignants de sports et à la recherche scientifique du sport. Dans les années vingt l'académie a obtenu un terrain au nord de l'hippodrome pour y construire tous les bâtiments et champs d'exercices nécessaires. Les fils de l'architecte du stade, Werner et Walter March, ont réussi dans le concours d'architecture pour le forum du sport allemand (Deutsches Sportforum). On a commencé les travaux, mais devait les arrêter à la fin des années vingt faute d'argent. En 1930 Berlin a présenté sa candidature pour les XI. jeux olympiques avec succès.

Werner March a été chargé avec la modification du stade existant. Immédiatement après 1933 il y avait un changement définitif de ces plans: la nouvelle construction d'un ample stade olympique a rendu le champ olympique à un objet de prestige pour l'empire allemande, pour lequel on ne regardait pas à la dépense. Pendant la seconde guerre mondiale le terrain a été démoli relativement peu par des éclats d'obus. Après la guerre les forces britanniques ont choisi le terrain du forum du sport pour leur état-major à Berlin. Ils ont ordonné successivement la reconstruction des parties démolies de l'ensemble.